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George Stinney – Todesstrafe mit 14 Jahren

George Junius Stinney Jr. war ein afroamerikanischer Jugendlicher, der im Alter von 14 Jahren verurteilt wurde, zwei weiße Mädchen im Alter von 7 und 11 Jahren in seiner Heimatstadt Alcolu, South Carolina ermordet zu haben. Er wurde im Juni desselben Jahres von einem elektrischen Stuhl hingerichtet und ist somit der jüngste Amerikaner, der die Todesstrafe bekam.

George Stinney

George Junius Stinney Jr. lebte 1944 in Alcolu, Clarendon County, South Carolina. Der 14-Jährige lebte mit seinem Vater George Stinney Sr., seiner Mutter Aimé, den Brüdern John und Charles, sowie den Schwestern Katherine und Aimé im Sägewerk der Stadt.

 

 

Die Familie wohnte dort in Firmenwohnungen. Alcolu war eine kleine Mühlenstadt der Arbeiterklasse, in der weiße und schwarze Stadtteile durch Eisenbahnschienen voneinander getrennt waren. In Anbetracht der getrennten Schulen und Kirchen für weiße und schwarze Einwohner gab es eine begrenzte Interaktion zwischen ihnen.

Die Leichen von Betty June Binnicker und Mary Emma Thames wurden am 23. März 1944 in einem Graben auf der afroamerikanischen Seite von Alcolu gefunden, nachdem sie in der Nacht zuvor nicht nach Hause zurückgekehrt waren. George Stinney Sr. half bei der Suche. Die Mädchen waren mit einer Waffe niedergeschlagen worden. Die Mädchen wurden zuletzt gesehen, wie sie mit dem Fahrrad nach Blumen suchten.

Als sie am Stinney-Grundstück vorbeikamen, hatten sie den jungen George Stinney und seine Schwester Aimé gefragt, wo sie Passionsblumen finden könnten. Laut Aimé war sie mit George zusammen, als die Polizei die Morde später aufklärte.

Laut einem Artikel, der am 24. März 1944 von den Nachrichtendiensten veröffentlicht wurde, gab der Sheriff die Verhaftung bekannt. George Junius habe der Polizei gestanden und sie zu einem Versteck geführt, wo beide Mädchen mit Platzwunden am Kopf lagen. Es gab unterschiedliche Berichte darüber, welche Art von Waffe benutzt worden war. Einem Bericht des medizinischen Untersuchers zufolge seien diese Wunden von einem stumpfen Instrument mit rundem Kopf von der Größe eines Hammers verursacht worden. Die Schädel beider Mädchen wurden verletzt. Der ärztliche Untersucher meldete, dass es keine Hinweise auf sexuelle Übergriffe gab, obwohl die Genitalien des älteren Mädchens leicht verletzt waren.

Die Ermittlung

George Stinney und sein älterer Bruder Johnny wurden wegen des Verdachts der Ermordung der Mädchen verhaftet. Johnny wurde von der Polizei freigelassen, aber George wurde festgehalten. Er durfte seine Eltern erst nach seinem Prozess und seiner Verurteilung sehen. Laut Polizei habe der Junge zwar gestanden, es ist jedoch keine unterzeichnete Geständniserklärung von Stinney bekannt. Der 14-Jährige behauptete, die Beamten ließen ihn verhungern und haben ihn dann mit Lebensmitteln bestochen, um zu gestehen. Es wurde berichtet, dass George in der Schule in Streitigkeiten verwickelt war. Er hätte sogar ein Mädchen mit einem Messer verletzt. In einer Version wurde Stinney von den Mädchen angegriffen. Er hatte versucht, einem Mädchen zu helfen, das in den Graben gefallen war. Er tötete das andere Mädchen zur Selbstverteidigung. In der anderen Version war er den Mädchen gefolgt und hatte zuerst Mary Emma und dann Betty June angegriffen. Es gab keine physischen Beweise, die ihn mit den Morden in Verbindung brachten.

Nach der Verhaftung von George wurde sein Vater von seiner Arbeit im örtlichen Sägewerk entlassen und die Familie Stinney musste sofort ihre Firmenunterkünfte räumen. Die Familie fürchtete um ihre Sicherheit. Die Gemeinde und die Polizei drohten, ihre anderen Kinder zu lynchen, wenn sie nicht sofort gingen. Seine Eltern sahen George vor dem Prozess nicht wieder. Er hatte während seiner 81-tägigen Haft und Gerichtsverhandlung keine Unterstützung. Er wurde in einem Gefängnis in Columbia, 50 Meilen von Alcolu entfernt, eingesperrt. Stinney wurde allein ohne seine Eltern oder einen Anwalt befragt.

Verhaftung und Strafverfolgung

Während eines zweistündigen Prozesses im Jahr 1944 wurde Stinney von einer rein weißen Jury wegen Mordes an den beiden Mädchen verurteilt. Da die meisten Schwarzen immer noch nicht wahlberechtigt waren und nicht wählen durften, konnten sie nicht als Juroren ausgewählt werden. Mehr als 1.000 Weiße drängten sich im Gerichtssaal, aber Schwarze durften nicht. Stinneys Anwalt rief weder Zeugen zur Verhörung auf, noch verteidigte er den kleinen Jungen. Das Gericht lehnte es ab, seinen Einspruch zu hören. Die Jury brauchte weniger als zehn Minuten, um zu überlegen, woraufhin sie mit einem Schuldspruch zurückkehrte. Richter Philip H. Stoll verurteilte Stinney durch Stromschlag zum Tode. Es gibt keine Niederschrift des Prozesses. Sein Verteidiger legte auch keine Berufung ein. In den Jahrzehnten seit Stinneys Verurteilung und Hinrichtung wurden die Frage seiner Schuld heftig kritisiert. In der Zeit zwischen Stinneys Verhaftung und seiner Hinrichtung durften Stinneys Eltern ihn nach dem Prozess, als er im Gefängnis von Columbia festgehalten wurde, einmal sehen.

Eine Gruppe von Anwälten und Aktivisten untersuchte den Fall Stinney im Namen seiner Familie. Im Jahr 2013 beantragte die Familie einen neuen Prozess. Am 17. Dezember 2014 wurde seine Verurteilung 70 Jahre nach seiner Hinrichtung aufgehoben, da der Richter des Bezirksgerichts entschied, dass er kein faires Verfahren erhalten hatte. Er hatte keine wirksame Verteidigungsvertretung und seine Rechte waren verletzt worden. Das Urteil stellte fest, dass Stinney zwar das Verbrechen hätte begehen können, die Strafverfolgung und das Gerichtsverfahren jedoch grundlegend fehlerhaft waren. Richter Mullen entschied, dass sein Geständnis wahrscheinlich erzwungen und damit unzulässig war.

Die Hinrichtung

George Stinney wurde am 16. Juni 1944 um 19:30 Uhr in der Central Correctional Institution in Columbia, South Carolina, hingerichtet. Um 19.25 Uhr näherten sich drei Polizisten der Zelle, in der George festgehalten wurde. Ein Polizist trat ein und zog einen schreienden George Stinney aus seiner Zelle. George schrie, dass er nicht hingerichtet werden wollte. Die Beamten begleiteten ihn in den Hinrichtungsraum, wo sie ihn auf den elektrischen Stuhl setzten und eine Bibel als Sitzerhöhung benutzten, weil George so klein war. Sein Vater durfte sich an George wenden, um seinem Sohn seine letzten Worte zu sagen. Ein Polizist fragte George, ob er noch irgendwelche letzten Worte zu sagen hätte, aber George schüttelte nur den Kopf. George Stinney konnte nur wimmern und tief durchatmen, als einer der Polizisten einen Riemen vom Stuhl hervor zog und ihn über seinen Mund legte, wodurch George in Tränen ausbrach. Dann legten sie die Gesichtsmaske über sein Gesicht als George weiter schluchzte. Als die tödliche Elektrizität angelegt wurde, rutschte die Maske über Georges Gesicht ab und enthüllte Georges verbrannte Kopfhaut. Tränen liefen über sein Gesicht und Speichel tropfte aus seinem Mund.

George Stinney wurde nach acht Minuten für tot erklärt. Georges Zähne rauchten und ihm fehlte ein Auge. Am nächsten Tag (Samstag, 17. Juni 1944) wurde er von seiner Familie in Sumter, South Carolina, beigesetzt. Sein Körper befand sich in einem unmarkierten Grab in der Hoffnung, die Anonymität würde es ihm ermöglichen, für immer in Frieden zu ruhen.

Quelle:

https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/

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